Les Îles du Salut, de l'enfer au paradis

découverte
Les Îles du Salut, de l'enfer au paradis

14 km à vol d'oiseau séparent ces trois cailloux volcaniques de Kourou. Si Royale et Saint-Joseph se visitent, l'Île du Diable, isolée par des courants tumultueux, demeure quasiment inaccessible.

Dreyfus, Seznec, Papillon, des noms tristement célèbres. De multiples films et ouvrages ont évoqué la survie de ces bagnards qui ont lié leur souffrance à l'histoire de ce pénitencier, régi par une discipline de fer. Sous le Second Empire, de 1854 à 1953 – date du rapatriement en France métropolitaine des derniers condamnés –, 70 000 prisonniers y purgeront leurs peines dans des conditions humiliantes et inhumaines. Il faudra attendre un décret de loi du gouvernement Daladier en 1938 pour que soit enfin décidée la fermeture de la prison, effective seulement à partir de 1947.

Dans un grand état de délabrement, placées sur la trajectoire des fusées Ariane, les installations sont devenues propriété du Centre National d'Études Spatiales en raison d'un intérêt stratégique.

L'essor touristique et la volonté de préserver ce patrimoine historique ont encouragé la remise en état de la maison Dreyfus sur l'île du Diable et de plusieurs cellules du quartier des condamnés. Sur l'île Royale, la maison du Directeur a été aménagée en Musée du Bagne.

Comité du Tourisme de la Guyane (CTG)
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