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Athènes, berceau de l'Antiquité

A l'extrémité de l'Europe, Athènes fait partie des villes historiques de l'est de la Méditerranée, à la fois splendeur immuable et ville résolument moderne. Le nom d'Athènes tire ses origines d'un passé glorieux et mythologique. C'est la déesse Athéna, protectrice de la ville qui lui donna son nom vers 800 avant JC. Elle connaît son âge d'or vers le 5ème siècle avant notre ère. De cette période, elle hérite d'un certain nombre d'édifices remarquables au sein de l'acropole tels que le Parthénon. Athènes a, depuis, connu une histoire tourmentée et s'est construite à travers de nombreuses influences, de l'Empire byzantin à l'Empire ottoman. Athènes fut détruite à de nombreuses reprises, notamment lors de la guerre d'indépendance dans les années 1820 et la guerre civile qui débuta en 1946.
Aujourd'hui, la capitale grecque fait partie des grandes métropoles culturelles européennes. Elle compte peu d'habitants en son sein, environ 745 000 mais possède une agglomération vaste avec une population de plus de 3 millions de personnes. Air France propose des vols quotidiens pour Athènes en partance de l'aéroport Roissy Charles de Gaulle à Paris.

Athènes et ses monuments

On connait surtout Athènes pour son Acropole, ses monuments antiques imposants et son patrimoine culturel. De grands noms sillonnèrent ses rues tels que Socrate, Thémistocle, Périclès ou, plus proche de nous, Constantin Papachristopoulos. Quel que soit le but de votre voyage à Athènes, ne ratez pas l'occasion de marcher sur leurs traces en allant visiter les lieux les plus mythiques de la ville.
Lieu sacré au centre de la cité d'Athènes, l'acropole accueillait autrefois un grand sanctuaire dédié à Athéna. Sa situation sur une haute colline, donne une impression de grandeur. Elle accueille les monuments et vestiges les plus célèbres de la ville dont :
  • Le Parthénon,
  • Le temple d'Athéna,
  • L'Erechthéion ;
  • Le temple d'Héphaïstos,
  • Les Propylées
  • L'Odéon d'Hérode Atticus

Le site fait partie du patrimoine mondial de l'humanité. Un tour au musée de l'Acropole s'impose pour les férus d'histoire de l'Antiquité ou d'archéologie.

Le théâtre de Dionysos, à proximité de l'Acropole est également remarquable. Il a été érigé en l'honneur de Dionysos, dieu du vin, du théâtre et de la tragédie. Il pouvait accueillir jusqu'à 17 000 spectateurs.

L'agora, située au pied de l'Acropole, permet de comprendre le fonctionnement de la cité d'Athènes. Centre de la vie publique et de la politique, cette place servait à la fois de lieu de marché et de centre de décisions politiques.

Les nombreux musées pourront étancher la soif des amateurs de la période Antique.

Goûtez à la douceur de vivre en Grèce

A côté de l'Athènes historique, il existe une deuxième ville non moins fascinante. Le quartier de Gazi est réputé pour son côté branché et festif, lieu de sorties nocturnes. Il est devenu l'un des quartiers de référence d'Athènes. Durant votre voyage à Athènes, ne manquez pas de vous régaler dans quelques tavernès ou mézédopolia qui servent des mezés, petits plats typiques variés. La cuisine grecque emploie beaucoup l'olive sous toutes ses formes ainsi que les légumes comme la tomate, l'aubergine, les poivrons ou la courgette. Le fromage de brebis comme la féta est aussi un indispensable de la cuisine grecque, à la fois savoureuse et saine.

Quand partir à Athènes ?

Avant de réserver un vol pour Athènes, pensez à vous renseigner sur la période de votre voyage. En effet, la Grèce possède un climat méditerranéen avec des hivers très doux et humides et des étés secs et chauds. Si vous ne supportez pas la chaleur, évitez de partir durant les mois d'été. Les température au printemps et à l'automne sont, en général, plus douces et permettent de sortir en journée.
La Grèce fait partie de l'Union Européenne et de la zone euro. En tant que ressortissant français, vous devez donc simplement présenter une pièce d'identité en cours de validité.

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